Struggle for Life

Le New York Times a eu une très bonne idée en mettant à disposition des internautes anglophiles une version de l’Origine des Espèces annotée par des professeurs de biologie évolutive.

Darwin cartoon

J’en profite pour mettre en lumière un exemple:

I should premise that I use the term Struggle for Existence in a large and metaphorical sense, including dependence of one being on another, and including (which is more important) not only the life of the individual, but success in leaving progeny.

Charles Darwin

Et voici le commentaire de Frans de Waal:

A Struggle Not Limited to Physical Combat: What I like about this particular quote is how Darwin was averse to the simplifications of many contemporary popularizers of evolutionary biology. One often hears that nature is where the strong survive, and that might is right, so that those who are too weak to do well not only may perish, but in fact ought to perish. Darwin didn’t endorse any such views, and didn’t see nature as the gladiator’s show that his public defender, Thomas Henry Huxley, projected onto it. For him, the term « struggle » was not limited to physical combat. Darwin considered it possible that some animals survive through cooperation, depending on one another, and that others survive simply by being better at finding food, fighting off diseases, or withstanding the cold or dryness of their climate. Fitness in a given environment may mean having a thick fat layer, or possessing sharp eyes. Physical strength is only one out of thousands of traits that determine which individuals will do well.This contains a profound lesson for those who wish to apply Darwinism to society around us, going so far as calling Wall Street a “Darwinian jungle.” Wall Street hasn’t done too well with its simplistic dog-eat-dog view, and should pay more attention to true evolutionary theory, which stresses adaptability to change rather than direct competition.

Frans B. M. de Waal

Je me permets de traduire ce qui est en gras ci-dessus: « Pour lui [Darwin], le terme « struggle » ne se limitait pas au combat physique. Darwin considérait qu’il était possible que certains animaux survivent grâce à de la coopération, dépendant les uns des autres, et que d’autres survivent simplement parce qu’ils étaient meilleur dans la recherche de nourriture, dans la résistance aux maladies ou l’endurance du froid et de la sécheresse du climat ».

En ces temps de Darwinomania, il est bon de revenir aux sources: lire le bouquin !

2 commentaires pour Struggle for Life

  1. Jonathan dit :

    Can’t agree more my friend. Il est important de revenir à la source et de ne pas faire dire à Charles ce qu’il n’a jamais dit, ni simplifier le message evidemment (ce qui le rendrait faux). Il vient d’y avoir à Cambridge un intense festival autour de Darwin et de sa theorie. Tout le (petit) monde des académiques travaillant de près ou de loin sur Darwin etaient reunis! Intense et passionnant… ca t’aurait plu.

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